May 25th, 2018

«Ложный Петр»: Пугачев как орудие дезинформации

Один знакомый англичанин, продавец всякой антикварной всячины, сообщил, что припас для меня кое-какие русские фотографии и пару старых изданий «о Вашей стране». Снимки разочаровали: безымянные персоны, средние столичные ателье. Но одна из книг оказалась любопытной. На титульной странице по-французски значилось: «Le Faux Pierre III ou La Vie et les avantures du rebelle Jemeljan Pugatschew» («Ложный Петр III, или Жизнь и приключения повстанца Емельяна Пугачева»). Ниже приписка: «На основе русского текста, написанного господином F. S. G. W. D. E.». Год издания — 1775-й. Именно тогда в Москве казнили «бунташного казака Емельку».

Титульная страница книги «Le Faux Pierre III». 1775 год© Коллекция Ольги Хорошиловой
2 / 2
Разворот книги «Le Faux Pierre III». 1775 год© Коллекция Ольги Хорошиловой

Я поинтересовалась, попадалось ли ему когда-нибудь подобное издание? Антиквар ответил: «Книга редкая, но в Англии ее можно отыскать». Неуди­вительно, ведь, судя по титульной странице, ее опубликовали в Лондоне. Но, как оказалось, даже этой информации верить нельзя.

«Наш молодой авантюрист»

Речь в книге идет о Пугачеве. Но это вовсе не косматый чернобородый яицкий казак, который объявил себя Петром III и разжег крестьянскую войну, «ведо­мый ненавистью к крепостничеству и горячим желанием помочь народу», как писали советские историки. Этот Пугачев — не «бунташный казак Емелька» и не народный вождь. Он — благородный революционер, авантюрист плаща и шпаги. В нем гармонично сочетаются «добродетель и зло», «любовь к Отечеству и всякие пороки», у него ловко подвешен язык, он обожает приключения и прекрасно владеет холодным оружием.

В первых строках безымянный автор, господин F. S. G. W. D. E., называет Пугачева героем и сравнивает с Оливером Кромвелем. Эпиграф книги соответствующий: «Преступления героя суть его добродетель». То есть читатель не должен судить строго бунтовщика, ведь герои по определению вершат добро, хоть оно часто бывает с кулаками.

Collapse )